문화

  블루칩 작가 탐방기
전체 주제 보기
더보기

트위터      페이스북      미투데이      프린트      목록


친구가 필요하세요?

요즘 한창 인기 있는 TV 프로그램 `나는 가수다`에서 가수 임재범이 윤복희의 `여러분`을 불렀다. “나는 당신의 친구다. 네가 외로울 때 내가 함께하리라”라는 가사를 부르는 대목에서 많은 청중들이 눈물 콧물을 닦았다. 아니 아저씨, 아줌마, 임재범 씨가 개인적으로 친구하자고 한 것도 아닌데 왜 우세요? 하지만 한편으로는 알 것 같았다. 우리는 변함없는 친구가 필요하니까. 그게 의외로 얼마나 어려운 건지 살아보니 알겠더라고. 내가 아무 것도 가진 것 없고 외롭고 슬프고 괴로울 때 나를 위로해주는 단 한 명의 존재가 사실 참 고마운 거더라고.

 

엄마, 달이 나를 자꾸 따라와

꼬마는 어린 발걸음에 넘어질 듯 엄마를 쫒아가면서도 구름을 보고, 돌멩이를 보고, 벌레도 보느라 바쁘다. 그래, 행복하려면 가끔 하늘을 보라는데. 그런 여유 부려본지 꽤나 오래됐다. 언제 마지막으로 달을 봤더라. 고개를 들면 빌딩과 빌딩, 시끄러운 간판들, 내일 할 일과 어제의 후회스러운 일들이 복잡한 전신주 선들 마냥 얽혔다. 뭐 달은 항상 거기 있을 테니 굳이 바라보지 않는 건지도 모른다. 그럴 리가 없는데 문득 사진 작품 속 달의 둥그런 빛이 살아서 일렁일렁하는 것 같다. 눈을 깜박여 본다.

어느새 새벽, 무거운 발걸음을 옮기는 당신을 떠올려 본다. 집으로 가는 길은 너무 멀다. 긴 숨은 무겁고 높은 건물들은 너무 단단하고 냉혹하다. 하나도 새로울 것이 없는 보도블록을 밟는 구두는 어느새 밑창이 닳아있다. 중력이 평소보다 두 배는 무겁게 느껴져 저절로 고개는 땅으로 처박히고 마음은 자꾸 눈이 감긴다. 저 멋대가리 없는 수많은 간판들. 최진아헤어, 복사워드인쇄, 우동, 클릭인터넷플라자, 아프리카커피숍, 핸드폰싸게팔아요, 비쥬, 준오헤어 그리고 그 사이에 달 하나. 멀다 멀어 집으로 가는 길. 툴툴거리거나 말거나 달은 당신을 졸졸 따라온다. 어릴 때처럼. 행여 귀찮을까 좀 간격을 두고 곰살 맞은 얼굴로 둥그러니 하얗게 그렇게.

나도 그런 기분 느낀 적 있어

작가는 달을 찍는다. 작품명은 `위로하는 빛` 시리즈다. 김성용 작가는 무거운 가방을 메고 지하철을 타는 박모 씨와 강변북로 정체 속 매연과 담배연기로 허탈한 폐를 채우는 이웃 김모 씨의 마음을 위로하고 싶다. 사는 게 도무지 맘에 안 들고 징글징글해 집으로 오는 골목에서 그만 어린애처럼 울고 싶었던 맘도 안다고. 그런데 작가에겐 그 순간이 먼 달에게서 위로를 받은 순간이었다고 한다. 누구나 천애 고아 같은 심정이 될 때가 있다. 초라한 골목에 혼자 남겨진 줄 알았을 때 나를 지켜보던 말갛게 씻은 얼굴의 그 달. 그것이 달 사진 담기의 시작이었다. 그 순간 그가 받은 소박한 위로는 진짜배기여서, 그저 그것을 당신과 나누고 싶었다고. 거기엔 어떤 복잡한 인문학적 지식도 설명도 필요 없다.

그래서 작가는 오늘도 산을 오른다. 달동네를 오른다. 달을 따라가고 싶어서. 달을 더 가까이 보고 싶어서. 빈 하늘에 가까워질수록 등 뒤로 얽히고설켜 진저리가 나던 세상은 작아진다. 어쩌면 달은 그렇게 높은 곳에서 복작대는 고민과 짐이 이렇게 작다는 사실을 알려주고 싶었는지도 모른다. 그렇게 졸졸 따라다니며. 환한 얼굴로 내 뒤통수를 쓰다듬으며. 그렇게 우리들 위로 달이 뜬다. 잠든 네 얼굴위로, 잠들지 못한 내 얼굴 위로도.

작가를 만난 작업실은 성북구 예술창작센터였다. 그는 거기서 자폐아와 행동발달증후군을 앓는 아이들에게 사진을 통한 대화와 소통을 시도한다. 김 작가는 “어제는 이런 메시지를 받았어요”하며 핸드폰을 내민다. 가르치는 꼬마가 보내온 문자다. ‘찍은 사진을 아버지께 보여드렸더니 잘 찍었다고 디카 사서 가치(같이) 찍자고 하시네요ㅋ 우리 다음 주에 또 보는 거 아시죠? 난 셋째 주 토요일이 젤 좋은 하루ㅋ’

훗. 싱글싱글 웃는 작가얼굴을 보니 이건 뭐 조카 자랑하는 삼촌 같다.

“요즘 일어난 일 중에서 제일 행복했어요.”

자신의 작품을 제작하는 것에 온갖 노력을 기울이는 대다수의 아티스트와는 달리 상당 시간을 봉사활동에 할애하는 김 작가에게 그 이유를 물었다.

“요즘 재능기부라고 매스컴에서도 많이들 얘기하던데요. 근데 그건 좀 거창한 거 같아요. 다들 나누고 싶은 마음은 있는데 시작할 방법을 몰라서 아닐까요?”

봉사활동을 하느라 작업에 방해가 되지 않을까 염려스럽다. 이런 단순한 질문에 그는 속 깊은 답변을 내놓았다.

“저도 작업만으로 유명해지고 싶은 욕심이 물론 있죠. 그런데 예술이라는 게요. 어쩌면 그냥 자기배설, 자기만족, 자위행위처럼 끝날 수도 있단 생각을 했어요. 이해도 어려운 작품 터무니없이 비싸게 내놓으면서 ‘소통’해야 한다고 얘기하는데 전 그게 좀 웃기는 소리 같아요.”

오히려 그는 다른 통로로도 자신의 예술과 세상이 소통할 수 있다고 생각했다.

“저는 달 사진을 놓고 제가 받은 위안을 나누고 싶었어요. 누군가 ‘아, 나도 그런 기분 느낀 적 있어요’라고 말해준다면 그것이 바로 소통이죠. 작품을 만들어 전시하는 것이 일종의 대화의 시도라면, 더 적극적으로 나눌 수 있다면 그것도 예술이잖아요. ‘봉사’라고 하는 말도 적당치는 않아요. 그냥 아이들과 놀아주는 것이 바로 작업이에요. 참 재미있는 작업이죠.” 

소박하다, 이사람. 내면의 목소리를 따라 사는 삶이다.

산책하며 만나는 세상

김 작가는 오늘 연희동을 산책한다. 구석구석. 세상의 지면들을 꾹꾹 밟으며 혼자서 세상과 만난다. 촉촉이 젖은 클로버들, 떨어지는 비에 젖은 아스팔트 도로위에 낱낱이 흩어진 꽃잎들을 기록한다. 그의 또 다른 사진 작품 `생의 한가운데` 시리즈다. 그 사진들은 물기 어린 생명의 마지막을 담고 있기에 처연하고도 아름답다. 찬란한 생의 순환은 그 자체가 희망이기도 하니까. 여리고 순결한 꽃잎들이 아스팔트 바닥에 산산이 흩어진 장면들은 우리에게 주어진 시간을 환기시킨다. 그 모습은 구체적이면서도 동시에 추상화처럼 아득하다. 

작가 헨리 데이비드 소로는 “산책하는 건 선천적 기술이 필요하다. 그것은 우리를 살아있게 하는 생명의 샘물”이라고 했다. 떨어진 능금 하나에서도 백가지 이야기들을 발견해내는 소로만큼은 아니더라도 누구나 산책의 기술 하나쯤은 숙련해야겠다는 생각이 스친다. 아마 그 산책의 기술은 하늘을 혹은 땅을 바라보는 시선에서 시작될 것이다. 달에게서 한결같은 충의를 배우고 발밑에서 스러지는 꽃잎에서 아름다운 죽음에 대한 상념에 잠겨볼 수도 있다.

김 작가는 그런 친구가 되어주는 것들이 바로 당신 근처에서 빛나고 있다고 나직이 말한다. 이런 다정한 마음을 담은 작품들을 보고 있자니 문득 그처럼 순수하고 발그레한 낯빛이 되어보고 싶다. 소년의 탐험심을 부추겨 오늘 밤엔 걸어볼까 싶다. 달과 함께. 어쩌면 나만의 보물을 발견할지도 모른다. 김 작가와 함께 산책하며 요즘은 어떤 작품을 하느냐고 물었다.

“한번은 유럽을 여행할 때 강도들에게 카메라를 뺏겼어요. 할 수 없이 거기서 임시로 산 간이카메라가 바로 이거예요. 오후의 빛과 따듯한 느낌을 어찌나 잘 담아내는지. 그래서 이름도 변변히 없는 싸구려 필름 카메라지만 지금도 가지고 다녀요. 올 가을이나 겨울쯤에 이걸로 찍은 따뜻했던 오후의 장면들을 묶어 전시를 열 계획이에요.”

그럼 요새 뭘 제일 하고 싶으냐는 질문에 김 작가가 외치듯 대답한다.

“연애요!”, “다리 예쁜 여자와 연애요”라고 조금 작게 덧붙인다. 이어 “사실 여태껏 나이 먹도록 짝사랑만 주구장창”이라며 고개를 떨군다. 캠핑카를 몰고 아름다운 곳 찾아다니며 살아볼까 하는 로맨티스트. 머리 하얀 할아버지 할머니 되어도 둘이서 손 꼬옥 잡고 서로만 바라보고 사랑하며 살고 싶다는 다정함이 병인 이 남자. 어디 모셔갈 다리 예쁜 여자분 없으신지? 

■ 작가 김성용은 누구…

성균관대 섬유공학과를 졸업하고 홍익대 대학원 사진과를 졸업했다. 2006년 갤러리 나우에서 `위로하는 빛`, 2008년 대안공간 씬에서 `생의 한가운데서`를 주제로 개인전을 개최했다. 코엑스의 서울포토페어와 제비울미술관, 스페이스 함, 백상기념관 등에서 기획전과 단체전을 꾸준히 열었다.

갤러리 나우에서 CEO를 대상으로 하는 사진 수업과 성북창작예술센터 삼분의이에서 ADHD, 자폐아, 농아들을 대상으로 한 사진 수업을 진행하고 있다. 사단법인 우리들의눈에서 5년째 시각장애아들과 카메라 놀이를 즐기고 있다.


[ⓒ 매일경제 & mk.co.kr, 무단전재 및 재배포 금지]

 

박보미(아트 칼럼니스트·봄봄 대표 bomi1020@empal.com)자료제공 LUXMEN
발행일 2012.03.27기사입력 2011.09.15

트위터     페이스북     미투데이     프린트      목록

최신 컨텐츠
라이프
1863년 12세 어린 나이로 왕위에 오른 고종(1852~1919..
여행
유럽의 주요 도시들은 11월 중순부터 형형색색의 조..
푸드
사람이 건강하게 살기 위해 무엇이 필요할까? 동의보..
푸드
옆구리 시린 추운 계절이 돌아왔다. 누군가는 썸을 타며..
라이프
한나라 무제는 주부언을 파격적으로 등용했다. 주부언은..
이슈
프리미엄고속버스가 운행을 시작했다. 항공기의 비즈니..