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‘루모서티(Lumosity)’는 40대 이상, 또는 음주와 흡연을 즐기는 모든 사람들이 한번쯤 들여다 보아야 할 두뇌 훈련 프로그램이다. 루모서티는 모든 사람이 훈련을 통해 머리 회전이 빨라지고 판단력이 정확해 지며 인지 능력도 향상된다는 사실을 연구를 통해 입증해왔으며, 그 결과 전 세계 6000만명의 회원을 확보하게 되었다.

 

 

Lumos 연구소는 체계적 훈련이 두뇌 향상에 도움을 줄 수 있다는 믿음으로 누구나 주요 인지 능력을 트레이닝할 수 있도록 간단한 온라인 도구를 개발했다. 그들은 ‘사람은 성인이 된 후에는 인지 능력이 변하지 않는다’는 이전의 학설을 여러가지 근거를 대며 부인한다. 대표적 연구 근거인 ‘신경가소성의 원리’에 따르면 ‘두뇌는 다양한 경험에 반응하여 끊임없이 변화’한다는 것이다.

 

대표적 사례로 ‘런던의 택시 기사에 대한 뇌촬영 연구’를 들 수 있다. 알려진 대로 런던에서 택시 기사가 되려면 도시의 구불구불한 길을 운행하는 법을 익히기 위해 무려 2년의 실습 과정을 거치게 된다. 연구자들은 이 길고 혹독한 트레이닝 기간을 거친 택시 운전사의 두뇌에는 어떤 변화가 생겼을지 의문을 가졌다.

 

연구 대상인 남성 택시 운전사 16명을 FMRI 촬영으로 정밀 조사한 결과, 유사 연령대 50명의 건강한 남성 대조군 대비 더 큰 해마가 발견되었으며 택시 운전 경력이 길수록 그 크기가 더 큰 것으로 확인되었다. 해마는 기억 및 길찾기와 관련된 두뇌 영역으로 택시 운전사의 경험에 반응하여 크기가 변한 것으로 결론내렸고 이 연구 결과를 근거로 신경가소성에 기반한 두뇌 변화 패턴을 연구, 2013년에 30건의 인지 능력 트레이닝 연구 결과를 미국 정부 데이터베이스(ClinicalTrials.gov)에 등록하기에 이르렀다. 미국 정부로부터 연구과 테스트 내용을 인정받은 그들은 전세계 인터넷 사용자들을 대상으로 마케팅을 시작했고 그 결과 6000만 명의 회원을 확보하기에 이르렀다.

 

최근 페이스북을 통해 접한 루모서티의 회원 가입 관련 지문의 내용을 보며 현대인의 자기 두뇌에 대한 고민의 유형도 엿보게 된다. 패턴 및 위치를 기억하는 능력, 이름과 얼굴을 연관지어 기억하는 능력, 머릿 속 수많은 정보를 기억해 두고 놓치지 않는 능력, 사물의 순서와 움직임을 기억하는 능력. 이상은 기억력에 해당된다.

 

여러 작업과 요구 사항을 동시에 처리하기 위한 분할 주의력, 넓은 범위에서 핵심 정보를 파악해 처리하는 능력, 방해 요소에 흐트러지지 않는 주의력, 신속하게 패텬을 파악하는 능력. 주의력이다. 다음은 속도 분야. 촉박한 상황에서 결정을 내리는 능력, 최신 정보를 빠르게 기억해내는 능력, 변화된 관점에 새롭게 적응하는 능력, 신속하게 반응하는 능력 등이 그것이다. 유연성도 있다. 기억 어휘에서 빠르게 단어를 선택하는 능력, 규칙 변화에 빠르게 적응하는 능력, 초기 반응을 억제하는 능력, 효율적인 작업 간 전환 능력 등이다. 문제 해결 능력의 훈련 내용은 논리적으로 추론하는 능력, 빠르고 정확하게 추산하는 능력, 암산 능력, 효율적인 작업 방법을 계획하는 능력이다.

 

훈련하고 싶은 두뇌 능력의 분야를 선택하면 ‘무료 테스트’를 받아보라는 권류를 받게 된다. 성별과 학력, 직업, 루모서티를 어떻게 알게 되었는지 등을 밝히면 다시 생산성 리듬을 체크하는 순서. 하루 중 생산성이 높을 때는 언제?

 

트레이닝 주기, 수면 시간 정도 등에 대한 질문에 대답하면 된다. 그러면 트레이닝 순서가 자동 프로그래밍 되고 훈련은 즉시 시작된다. 게임 내용은 매우 쉽고 간단한 테스트에서 시작, 점점 그 난이도가 높아지는 패턴을 보인다. 게임이 끝나면 다른 회원들과 비교한 전체 수준, 기억력 수준 등을 그래프로 확인할 수 있다. 이 지점에서 자신감 또는 긴장감을 갖게 된다.

 

이영근자료제공 Citylife
발행일 2014.11.05기사입력 2014.11.05

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